D’après un article de Joseph Savès sur le site Herodote.net

Le 30 avril 1863, dans le village de Camerone, au Mexique, 63 légionnaires français, sous les ordres du capitaine Jean Danjou, résistent à une armée mexicaine de plus de 2000 hommes.

Un exploit propre à adoucir l'amertume d’une guerre absurde engagée contre le Mexique par Napoléon III.

Deux ans plus tôt, en 1861, la France, l'Angleterre et l'Espagne sont intervenues avec quelques troupes pour obliger le président mexicain Juarez à honorer les dettes de son pays.

En 1862, tandis que les Anglais et les Espagnols se retirent, l'empereur français Napoléon III forme le projet de renverser le président mexicain et de transformer le Mexique en un empire latin et catholique. Mais les Français se heurtent à la résistance farouche et inattendue des Mexicains qui prennent le parti de Juarez.

Une première armée de 7.000 hommes est repoussée devant Puebla, une ville fortifiée sur la route de Mexico. Il faut envoyer en catastrophe 28.000 hommes en renfort, sous le commandement du général Forey, pour enfin avoir raison de la résistance de la ville.

C'est pendant le siège de Puebla que se produit le drame de Camerone.

Camerone 2

Une compagnie de la Légion étrangère,  aux ordres du capitaine Jean Danjou (né le 15 avril 1828 à Chalabre dans l’Aude, il a tout juste 35 ans), est chargée de protéger  un convoi de ravitaillement de l'armée française quand elle voit surgir des cavaliers juaristes. Après avoir repoussé une première charge, le capitaine se réfugie dans le village abandonné de Camerone (Camaron pour les Mexicains), dans l'État de Veracruz.

Il se barricade avec ses hommes dans la cour de l'auberge, fermée par de hauts murs, avec l'objectif de retenir assez longtemps l'ennemi pour que le convoi puisse s'éloigner.

Suite à une première démonstration de force des Mexicains - 600 cavaliers et 1400 fantassins -, le colonel Milan, qui les commande, offre la reddition à la Légion étrangère.

Le capitaine refuse et jure de ne jamais se rendre. Ses hommes font de même. Danjou est bientôt tué en inspectant les positions. Le colonel Milan lance enfin un assaut auquel la Légion résiste héroïquement.

L'auberge est incendiée et les 8 survivants se retranchent dans un hangar où ils tiennent encore plus d'une heure avant d'être faits prisonniers. Ils acceptent de se rendre à condition de conserver leurs armes et que leurs blessés soient soignés, ce qu'acceptent les Mexicains.

300 Mexicains auront été au total mis hors de combat par les 63 légionnaires mais l'héroïsme de ces derniers n'empêchera pas l'échec final de Napoléon III.

Camerone 1

Après la prise de Puebla et l'entrée des Français à Mexico, un simulacre d'assemblée nationale octroie la couronne de l'Empire du Mexique à Ferdinand-Maximilien. Mais en avril 1866, Napoléon III doit rapatrier le corps expéditionnaire en catastrophe. Ferdinand-Maximilien est pris et fusillé par les juaristes le 19 juin 1867.

De ce fiasco reste le souvenir de Camerone. La Légion lui doit ses quartiers de noblesse, 30 ans après sa création. Depuis 1906, l'anniversaire de ce fait d'armes est commémoré avec faste par la Légion étrangère. Les légionnaires réunis à Aubagne rendent à cette occasion les honneurs à la main en bois du capitaine Danjou.

Camerone 4

(Le 1er mai 1853, au cours d'une expédition topographique en Algérie, il perd sa main gauche à la suite de l’explosion de son fusil. Il la remplacera par une prothèse articulée en bois dont il se servira comme d’une vraie.)

Camerone 2013 : comme chaque année, les places pour Camerone à Aubagne ont été prises d’assaut. Les tribunes pour assister à la prise d’armes sont aujourd’hui complètes.

Vous êtes donc invités à rejoindre directement la kermesse du légionnaire, le 30 avril 2013, dès 12h00, au quartier Viénot, pour célébrer les 150 ans du combat de Camerone.

Pour tout renseignement relatif aux cérémonies de Camerone 2013 à Aubagne, contactez la cellule Camerone :

       Matin : de 9h30 à 12h00

       Après-midi : de 14h00 à 18h00

       Adresse postale : 
Commandement de la Légion étrangère
Bureau Camerone - RD 2 - Quartier Viénot - BP 21355
13784 Aubagne Cedex

       Courriel internet : bureau-camerone@terre-net.defense.gouv.fr

       Téléphone : 04 42 18 12 54

       Fax : 04 42 18 12 11